高端玩家难以被复刻的极致灵魂,拆解戴森对小小吹风机的执着
Tikus
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科技在不断地改变着人们对世界的看法,也无时不刻地改善着人们的生活。


人们通常最直观感受的是其带来关于信息获取、购物渠道、交流沟通、吃饭出行等方式上的变革,但其实科技给一些在平日里被人们“忽视”的产品的赋能,是从细节上提高了我们生活的“享受指数”。


而小家电恰好是生活“细节”中的关键体现,以小小的吹风机为例,如今消费者对其要求已不仅仅是吹干头发那么简单,而是朝着更科技、更健康的方向去发展。打开任意购物软件,映入眼帘的满是“恒温”“不伤发”“速干”等关键词,这让早几年还只是低价、缺乏科技内涵的吹风机,一下子变得不同起来。


这一切的改变,要追溯到 2016 年戴森 Supersonic 吹风机的推出。当其以快速干发、气流倍增和智能温控不伤发等科技大获成功之后,整个市场也犹如发现新大陆般重新活跃起来。同时跟跑者与模仿者不断涌现,市场上许多其他的吹风机产品为了与科技感挂钩,提出了五花八门的模仿概念——“可以吹脸”“辅助吸收胶原蛋白”,甚至是“平价版戴森”的宣传比比皆是。

图 | 淘宝上的吹风机广告语(来源:淘宝)

这些后来者神乎其神的“科技”是真的有技术支持?还是借着东风在收割消费者的智商税?这或许难以定义。但是,我们却可以通过与颠覆吹风机行业变革者——戴森聊聊,看看引领市场潮流,真正充满匠心科技的产品是如何诞生的,是什么吸引大家纷纷跟风。

DeepTech 近日与戴森个人护理品类高级设计工程师 Veronica Alanis 就吹风机的功能技术、研发经历和企业发展等进行了深入探讨和交流。


功能至上的产品哲学


从戴森吹风机诞生以来,其颠覆传统的外观就是在发布之初最抓人眼球的。与过往“头重脚轻”的吹风机不同,戴森吹风机的手柄与出风口的结构设计十分平衡,并且在给吹风机做了“缩小头部手术”之后,其“吹风机头部无扇叶”技术让新的脑袋变成了极具设计感的中空圆形造型,而原本最让人头疼的笨重马达被戴森史无前例“缩水”之后置于了手柄之中。而至此,打开了吹风机市场的科技新潮流。


那么,戴森的设计工程师们如何去寻找产品中“功能与产品外观”之间的平衡点?对于这个问题,得到了一个意外的答案,Veronica 说:“我们并没有刻意去平衡所谓的产品外观设计与工程科技,更不存在为了外观而妥协科技设计,戴森永远都会将‘工程设计(Engineering)’ 置于首位。”同时,她也表示公司整体的精神就是相信“产品功能最大化才能成就出最美的设计”,所以工程师们追求的都是给人们带来极致的产品科技和功能。


“以圆形风圈的设计为例,为什么我们会让吹风机是空心?很多人认为是因为我们想要与众不同,从而先创造了这个设计。但实际上,每一项落到外表的设计背后都是有意义的。配合手柄处的马达,吹风机头部的设计可以让出风口增加三倍气流。可以说,是我们对于气流最大化的追求,让我们吹风机这个与众不同的设计诞生,而我们认为,最美的设计就是让功能发挥最大化的设计,功能上的完美会带来最自然的科技美学。” Veronica 说道,“就像戴森在英国总部园区展示的飞机、引擎模型一样,它们颠覆性的设计和极致的功能性带来了它们独特的外观”。


图 | 詹姆斯在英国总部园区的照片(来源:戴森)


而正是对功能的极致追求,以及相应解决技术的结构需要,这才最终带来了颠覆性的外形设计。Veronica 对 DeepTech 表示:“其实戴森内部很少会在意所谓的模仿者,新颖的外形可以模仿,但产品内部核心技术的背后有强大的研发测试和创新科技支撑,这是无法被抄袭的。”


其实如果不了解吹风机设计成这样的背后原因,那么模仿而成的产品很可能只有其型而没有其神。模仿者如果没有真正理解戴森产品中每处细节科技的用意,极可能修改设计构造或为了降低成本而减少零部件——轻则可能达不到其声称的快速干发、智能温控保护头皮健康等效果,重则可能存在危害使用者的安全隐患。


颠覆吹风机行业的核心


给吹风机带来全新可能的关键,依然源于戴森在数码马达上苦心孤诣多年的成果。戴森创始人及首席工程师詹姆斯·戴森曾说过:“因为数码马达,我们改变了吸尘方式,接着又改变了干手方式。现在,我们正在改变护发科技


在现场,Veronica 展示了戴森专利的第九代数码马达,其体积和重量与传统马达相比“瘦身”许多。但马达体积的缩小,其叶片尺寸也会随之变小;这样一来,一般情况下单位时间内产生的气量就会减少。和传统吹风机的马达相比,戴森的数码马达就好像一个小孩站在壮汉的身边,那它又如何凭借“弱小的身躯”爆发出远超后者的能量?工程师们从转速和马达叶片数量等角度着手。


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图 | 戴森第九代数码马达将叶片数量提高到 13 片(来源:戴森)


戴森的第九代数码马达转速高达每分钟 11 万转,这是通常汽车马达数值的 5~6 倍。当然,两者结构和尺寸上存有极大差异,可能并不适合一同类比,但至少可以发现戴森在马达技术的研究突破是颠覆性的。马达的功率和转速的关系是:P = T×n/9550 (P 为额定功率 kw,n 为额定转速 min/r,T 为额定转矩 N.m),通常转速也是由电源频率和自身磁极对数决定的,为了不断追求数码马达的极致性能,工程师们对转矩和磁极对数等研究均投入了极大精力。


与此同时,如果让马达其他部分保持不变,增加叶片数量会提高风量且更多的叶片也会让风变得更加柔和,而且噪音频率也会被提高到人耳听不到的范围。为了做到这些,戴森的工程师将马达的叶片数量从 11 片提高到了 13 片,看似只有两片的差距,但实际在这么小的尺寸级别上落实,也要解决许多技术和生产方面的问题。

图 | 戴森第九代数码马达(来源:戴森)

首先,叶片采用奇数,是因为偶数叶片在旋转时容易让系统发生共振,从而导致材料疲劳,极易发生损坏但更多的叶片数则会提高生产加工的难度,同时,多叶片在高速运转时的磨损、漏转等问题也是需要工程师考虑的。


除了从机械和材料角度考虑,戴森在吹风机设计中还加入了 PCB(印制电路板)和传感器来监测马达转速,以保持其功能稳定,但功能极致的马达其尺寸空间已经不足以腾出传感器的位置,工程师们想尽办法,最后通过吹风机头部的 PCB 来控制马达中的 PCB,进而实现相应功能。


同时,为了避免被空气中的细微杂物所干扰,也防止温度带来影响,吹风机内部的 PCB 均采用了航空级的涂层来进行保护。还利用自身气道中的气流来帮助吹风机内部的小电子元件散热,这保障了 PCB 的使用寿命,也自然就延长了马达和吹风机的使用期限。


更为关键的是,这些设计避免了通常小家电的常见病——随着使用年限的增加,产品的表现就会断崖式下降。戴森已超乎寻常标准的持久性测试,让Supersonic 吹风机无论使用多久,只要维护得当便可一直保持最佳的干发效果。作为一款几乎全家老小每天都能用到的产品,长时间的高性能表现才是戴森性价比的最好体现。


不计成本的研发与测试


从 2016 年 Supersonic 吹风机发布颠覆行业、掀起市场浪潮至今,戴森在今年年中对吹风机进行了一次升级,力求于更好地满足全球消费者不同的头发类型与护发需求。


之所以能在中国见到 Veronica,正是因为她目前正在对中国各个城市进行实地调研,负责收集并分析中国消费者不同的发质类型、使用习惯等。“戴森在全球各地都有相应的调查研究。” 她说,“不同地区、不同类型的发质都各有自己的特点,戴森为更好地了解吹风、温度等对不同头发的影响,在 2013 年就投入了 5000 万英镑建立了头发科学实验室。”


这个头发实验室有 100 多名工程师和头发领域专家,在过去的六年时间里,该实验室里的研究人员从空气动力学跨越到头发的细胞结构,至今已测试了大概 1600 公里长的真实头发,实际研发投入已达到 1 亿英镑。实验室工作人员为此收购的头发不计其数,一时间“各地发贵”。


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图 | 戴森的头发科学研究(来源:戴森)


新一代 Supersonic™ 吹风机提供不同类型的风嘴,其中,柔和风嘴就是戴森关注到了亚洲人细幼发质和敏感头皮,需要更温和的干发方式而全新研发,使用这款风嘴与无风嘴相比会带入更多的气流,可以达到 4 倍气流增强的效果,这样更强劲的气流可以在温度降低 12 ℃ 的条件下完成同样的干发任务,在保护细软发质和敏感头皮的同时,还能防止高温引起的染发掉色。


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图 | 戴森的全新研发柔和风嘴(来源:戴森)

一般来说,很多公司在推出一款成功且已经在技术上领先的产品后就会安于现状,但戴森的工程师们并不会认为一个产品达到“完美”而因此停下研发更新的步伐。他们始终坚信有更多的消费者需求有待挖掘,也有自信凭借技术去解决消费者们不断提出的新问题,正因如此,这家公司永远不会停止进步



产品上市唯一要求:足够好


不论是从工程角度对产品的功能设计,还是从人文角度的消费者体验测试,戴森都展示了其对细节的重视,以及追求功能极致的匠心精神。作为设计工程师,Veronica 表示公司对每一件产品在出厂前的测试环节的重视程度,丝毫不比工程设计环节弱。


通常对于吹风机这种类型的小家电,一般厂家都会采用抽检的方式。” Veronica 说道,“但 Dyson 在产品出厂前会对每一台吹风机进行一次校准检测,以确保每一台产品不分批次、产地,都一样的达到戴森标准。而 Dyson 的标准也是远高于行业基本要求的。”这个测试对于每个机器而言都要多花费 5 分钟左右的时间,而每 5 分钟戴森新加坡马达工厂的自动化生产线可生产 130 个戴森第九代数码马达,但对于戴森来说,用户的使用体验永远是第一位的。


一般对吹风机来说,遵守的标准是《家用和类似用途电器的安全第 1 部分: 通用要求》和《家用和类似用途电器的安全 皮肤及毛发护理器具的特殊要求》。在 2019 年 1 月上海消保委发布的《电吹风商品测试报告》中,戴森 Supersonic 吹风机排名第一并且是唯一一个获得五星好评的吹风机。


不止要做行业的第一名,戴森还在挑战更多。其对吹风机设计了 20 种不同环境和使用场景测试,以及在各种极端条件下的坚固性测试,比如 100 公斤的人误踩到、高处坠落,以及各种污染物进入等。同时,对使用安全性进行了全方位设计,最大程度地避免意外事故的潜在威胁。


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图 | 产品坚固性测试(来源:戴森)


Veronica 对此表示,公司对产品的设计理念、精益求精的匠心精神,主要都来源于公司的创始人詹姆斯·戴森。作为家族企业, 他完全自主地决定,在正确的时间点往某个方向进行研发。同时,他也从来不对产品的上市时间设限,无论前期投入了多少成本,他对产品的上市要求必须达到:足够好,足够戴森


“公司有许多不同方面的研发部门、同时在生产链条上也按照环节划分各自的团队。在产品的研发阶段,詹姆斯戴森每周都会询问相应的进展、设计和功能等问题。” Veronica 说道,“方案通常由团队的工程师提出,但他会很认真地分析,并最终给出最后的选择。但他并不固执,接受质疑和挑战、也乐于和他人探讨。”


被问到之后的产品规划,Veronica 说这个不好披露,但她介绍了戴森特有的一个新产品创新部门。这个部门有 130 多人,按照马达、电气、分离系统、原型设计、测试等不同方向分成 44 个小组,专门去探寻一些天马行空的构思。“一旦有工程师认为某些想法或许可以成功,就可以着手不断实验,并和詹姆斯戴森沟通。”


因此,戴森公司不论是对技术的研发,还是对产品的规划,都有着非常明确的方向和非常大的自由,其在研发上的投入常年约占利润的 40%。他们的设计工程师们既能深度钻研,又能广泛发散,让产品蕴含技术,技术服务于产品,两者形成良性循环。从而促进了技术和产品的研发创新,使得企业的创新能力和市场竞争力始终处于前列


图 | 戴森创始人詹姆斯·戴森(James Dyson)


在与戴森的高级设计工程师聊过之后,DeepTech 感受到了其为何能造出市场“爆款”产品。其在研发过程中的细节、产品的理念,以及对消费者的承诺成就了每个产品。而这都是所谓“平价戴森”们无法复制的,当念头一旦从“模仿市面上最火的产品”而起,就已经输在了起跑线上。


-End-

本文转载自DeepTech深科技
作者:杨大可
图片版权:DeepTech深科技

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